El I-131 del marido de la compañera de trabajo

Hoy estoy pendiente de que solucionen el problema de la falta de uniformidad planar de un cabezal de una de las gammacámaras del servicio de Medicina Nuclear. Su uniformidad integral planar en el campo de visión central (CFOV) está por encima del 4% y eso crea problemas en la calidad de las imágenes. Tendré que verificar que la uniformidad es correcta obteniendo una imagen de 30 millones de cuentas con una fuente plana de Co-57. Si sale bien esta prueba, después tendré que hacer la prueba del “botellón”.

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Vaya… Me reclaman para cambiar un dosímetro… Ahora vuelvo…

Ya estoy aquí de nuevo. Todos tenemos derecho a coger vacaciones incluso la única e imprescindible secretaria. Como no sustituyen a la secretaria, durante sus vacaciones tenemos que suplir su ausencia entre el jefe, los adjuntos y los técnicos del servicio. La gestión de dosímetros requiere de mucho tiempo y una buena organización… Cuando falta la secretaria se le echa de menos… A ver si al año que viene hago coincidir sus vacaciones con las mías…

Bueno, me vuelve a llegar una nueva pregunta de la sección preguntas y respuestas de la web de la SEPR. Creo que es una pregunta interesante para el público en general y me parece apropiado difundir la pregunta y la respuesta

Pregunta:

Mi mujer trabaja en una oficina y su compañera de trabajo le ha comentado que a su marido le están dando yodo radiactivo por hipertiroidismo y que tienen que tener una serie de precauciones durante siete días.
Creemos que esta compañera de trabajo, cuyo marido está en tratamiento, no puede (?) emitir nada de radiación, pero nos queda la duda. ¿Podrían aclarárnoslo? En caso de que así fuera, ¿en qué medida y durante cuanto tiempo?

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Respuesta:
El yodo 131 (I-131) es el isótopo radiactivo utilizado principalmente en el tratamiento de pacientes con enfermedades de tiroides (benignas, como el hipertiroidismo, o malignas, como el cáncer diferenciado de tiroides, CDT). La administración se realiza en forma de ioduro de sodio (NaI) por vía oral, en forma de cápsulas o forma líquida, o bien vía endovenosa. El I-131 se absorbe en el tracto gastrointestinal, pasa al torrente sanguíneo y es parcialmente atrapado y organificado en el tejido tiroideo funcional, eliminándose el resto con las excretas, sudor, saliva, etc., siendo la orina la vía fundamental de eliminación (entre el 70 y el 90 % de la actividad administrada se elimina por orina en las 48 primeras horas en el caso del CDT; en el caso del hipertiroidismo esos porcentajes estarían entre el 30 y el 50%). Además, hay que tener en cuenta que el I-131 tiene un semiperiodo físico de 8 días, es decir, cada 8 días se reduce su actividad a la mitad debido a su proceso de desintegración radiactiva. De modo que al cabo de varias semanas apenas queda I-131 en el organismo.

Los procedimientos terapéuticos en los que se utiliza I-131 pueden producir una exposición significativa de otras personas, sobre todo aquellos involucrados en el cuidado y apoyo de los pacientes. De ahí que las personas que cuiden a tales pacientes en el hospital o en el hogar requieran una consideración particular.
Como consecuencia de estas características y de que la actividad suministrada al paciente es menor que en el CDT, los tratamientos de hipertiroidismo se suelen realizar de forma ambulatoria, mientras que en el caso del CDT el paciente es normalmente ingresado en habitaciones especiales, blindadas frente a la radiación, hasta que la tasa de dosis de radiación que emite no suponga un riesgo significativo para las personas de su entorno (cuidadores, familiares, compañeros de trabajo y público en general).

El I-131 emite radiación beta y gamma. Su efecto terapéutico se debe a la radiación beta. Esta radiación tiene un alcance en tejido biológico del orden de mm, así que salvo en el caso de contaminación radiactiva por personas próximas al paciente, solo afectará al propio paciente. Sin embargo, la radiación gamma emitida, de energía relativamente elevada, hace que sea necesario tomar medidas de protección radiológica en torno al paciente tratado.

Por orden de importancia se dan los siguientes tipos de exposición: por una parte el paciente es una fuente radiactiva en sí mismo de exposición externa, por otra parte existe riesgo de contaminación radiactiva a través de las secreciones en orina, saliva, sudor, etc., indicando las investigaciones hasta la fecha que las dosis asociadas a la posible contaminación interna son menores del 10% de las dosis asociadas a la exposición externa producida por el paciente. También puede existir riesgo por la vía de inhalación del yodo volatilizado en el aire, o un riesgo de exposición a través de los vertidos por vía medioambiental, aunque ambos riesgos se pueden considerar despreciables según la Comisión Internacional de Protección Radiológica (ICRP).

Para reducir la exposición a la radiación se pueden aplicar las conocidas reglas de distancia, tiempo y blindaje. Para evitar la contaminación radiactiva, hay que aplicar las mismas normas que para la contaminación biológica, evitando entrar en contacto directo con la sustancia radiactiva.

La ICRP en su publicación 94 no recomienda explícitamente que el paciente deba ser sistemáticamente hospitalizado tras la administración de actividades elevadas de radiofármacos, sino únicamente que se cumplan los límites de dosis de público y las restricciones de dosis para el resto de personas implicadas. Según esta publicación el aislamiento del paciente disminuye las dosis a público y familiares, pero aumentan las dosis del personal expuesto del hospital. Añade, además, que deben tenerse en cuenta los costes sociológicos y de otros tipos que la hospitalización puede tener para el paciente. En relación con la hospitalización, la publicación 103 de ICRP indica que la decisión de hospitalizar o dar el alta a pacientes después de terapia con I-131 debería hacerse sobre una base individual que considere distintos factores, incluyendo la actividad remanente en el paciente, los deseos de éste, consideraciones familiares, factores medioambientales y las regulaciones existentes.

Con el fin de garantizar el cumplimiento de los límites y de las restricciones de dosis, es posible que el paciente tenga que modificar sus hábitos de vida durante un periodo de tiempo tras la salida del hospital (contacto interpersonal en el ámbito familiar y laboral, asistencia a espectáculos públicos, viajes etc.). La duración de este periodo dependerá de características específicas del paciente: tasa de dosis en el momento del alta, así como de sus condiciones personales: situación familiar y sociolaboral, edad, presencia de niños o embarazadas en su entorno etc. Todas estas circunstancias deberán ser conocidas a la hora de dar el alta radiológica, la cual se acompañará de un documento de instrucciones a seguir durante el periodo de tiempo que corresponda en cada caso.

En su caso, la compañera de trabajo de su mujer no es portadora de I-131, no emite radiación y la convivencia con ella no supone ningún riesgo desde el punto de vista radiológico. Solo hay cierto riesgo y hay que tener precauciones en la proximidad del paciente tratado con I-131. Siguiendo las instrucciones, los riesgos son despreciables incluso para las personas más próximas al paciente.

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Para mas información, el Foro de protección radiológica en el medio sanitario, formado por el Consejo de Seguridad Nuclear, y las Sociedades Españolas de Protección Radiológica y de Física Médica público un documento en relación con este tema que podrá encontrar en:
https://www.csn.es/documents/10182/1006281/Criterios%20de%20alta%20de%20pacientes%20y%20medidas%20para%20la%20protecci%C3%B3n%20radiol%C3%B3gica%20del%20p%C3%BAblico%20-despu%C3%A9s%20de%20tratamientos%20metab%C3%B3licos%20con%20Yodo-131

PD: Interesante vídeo sobre el tema:
https://www.youtube.com/watch?v=2nXAAufARlY

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